Latigazo cervical

Latigazo cervical: síntomas y tratamiento

El latigazo cervical o Whiplash surge como consecuencia de haber tenido un accidente de tráfico o haber sufrido una caída. Si tienes dolor cervical o mareos cervicales después de alguno de estos incidentes es probable que tengas un esguince cervical.

En Orliman, te asesoramos acerca de cuál es el mejor tratamiento para el esguince cervical, sus síntomas, los grados que existen y qué collarín utilizar en cada caso.

Qué es un latigazo cervical

El latigazo cervical es una lesión producida por una brusca hiperextensión del cuello seguida por una flexión después de un accidente de coche, generalmente. Las personas que sufren un esguince cervical tendrán dolor en la zona de la nuca debido al daño ocasionado en los ligamentos  del cuello.

Síntomas de un latigazo cervical

Durante los primeros días, el dolor cervical aumentará al intentar realizar movimientos de flexoextensión y rotación del cuello. Los principales síntomas de un latigazo cervical son los siguientes:

  • Dolor de cuello y hombros
  • Contractura muscular
  • Mareos
  • Hormigueo en el rostro o brazos
  • Cefaleas (dolor de cabeza)
  • Irritabilidad
  • Cansancio
  • Síntomas neurológicos en la extremidad superior

Grados del esguince cervical

Entre los grados del esguince cervical podemos decir que existen 5 grados:

  • Grado 0: dolor y contractura muscular leve
  • Grado I: dolor, rigidez y contractura muscular pero sin signos físicos
  • Grado II: dolor moderado y contractura muscular que limita el movimiento
  • Grado III: dolor y contractura muscular servera que limita totalmente el movimiento del cuello. Pérdida de curvatura natural del cuello e inversión. En estos casos, es obligatorio el uso de un collarín cervical como tratamiento.
  • Grado IV: fracturas o luxaciones vertebrales. Generalmente, el grado IV requiere tratamiento quirúrgico.

Tratamiento del esguince cervical

El tratamiento inicial del esguince cervical es el reposo para reducir el dolor y la inflamación del cuello. Además, el uso de un collarín cervical permitirá la estabilización e inmovilización de la zona.

¿Se debe usar collarín cervical?

El collarín cervical resulta de gran utilidad en la primera fase del tratamiento. No sólo sirve de sujeción del cuello sino que disminuye la presión sobre los discos intervertebrales y reduce la tensión muscular en la región cervical.

Entre los collarines cervicales que existen os recomendamos los siguientes:

En una segunda fase, el mejor tratamiento es la fisioterapia para combatir las contracturas cervicales y recuperar la movilidad.

Tiempo de recuperación del latigazo cervical

El tiempo de recuperación del latigazo cervical es de 4 a 6 semanas dependiendo de la gravedad del paciente. Los factores psicológicos, la ansiedad y el estrés influirán en el tiempo de recuperación del paciente

Finalmente, el tratamiento del Whiplash consiste en devolver la movilidad al cuello y para ello, el médico deberá valorar de manera exhaustiva las consecuencias provocadas en el paciente.

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